Combattre le cancer signifie tuer les cellules cancéreuses. Cependant, les oncologues savent qu’il est également important d’arrêter le mouvement des cellules cancéreuses avant qu’elles ne se propagent dans tout le corps. Une nouvelle étude, publiée dans Oregon Health & Science University, montre qu’il est possible de congeler les cellules cancéreuses et de les tuer là où elles se trouvent.

Raymond Bergan, M.D., chef de division de l’hématologie et de l’oncologie médicale et professeur de médecine à l’OHSU, postule que la majorité des thérapies de traitement du cancer aujourd’hui visent à tuer le cancer. À ce jour, personne n’a mis au point une thérapie qui puisse empêcher les cellules cancéreuses de se déplacer dans le corps.

Stopper le mouvement des cellules cancéreuses

En 2011, Bergan et son équipe ont adopté une nouvelle approche de leur recherche en travaillant avec des chimistes pour découvrir un médicament qui inhibera le mouvement des cellules cancéreuses. Ce composé est appelé KBU204 et fut expérimenté dans différentes cellules cancéreuses, cancer du sein, de la prostate, du côlon et des poumons.
L’équipe d’enquêteurs comprend l’équipe de Bergan à OHSU, un chimiste de la NorthwesternUniversity ainsi que des chercheurs de l’Université de Xiamen en Chine, de l’Université de Chicago et de l’Université de Washington.

Le laboratoire de Karl Scheidt, Ph.D., professeur de chimie et professeur de pharmacologie; directeur du Centre d’innovation moléculaire et de découverte de médicaments; et directeur exécutif de l’accélérateur NewCures à la NorthwesternUniversity, était responsable de la conception et de la création de nouvelles molécules qui ont ensuite été évaluées par l’équipe de Bergan pour leur capacité à inhiber la motilité cellulaire. En utilisant des approches de synthèse chimique, Scheidt et son équipe ont accédé à de nouveaux composés qui minimisaient la motilité dans les cellules tumorales, avec peu d’effets secondaires et une très faible toxicité.

Bergan postule que la clé de ce médicament était l’engagement des protéines de choc thermique – les «nettoyeurs» d’une cellule.

La prochaine étape serait de tester le médicament chez l’homme car la promesse éventuelle de cette recherche est la mise au point d’un traitement qui peut aider à gérer la maladie à un stade précoce, en empêchant les patients de contracter la maladie incurable à un stade plus avancé.

Source : Oregon Health & Science University