Narcolepsie : essai en cours d’un nouveau médicament

La narcolepsie ou « maladie de Gélineau » est un trouble du sommeil rare caractérisé par des accès d’assoupissement survenant brutalement au cours de la journée, éventuellement accompagné d’attaques de catalepsie ou perte brusque du tonus musculaire. La narcolepsie peut interférer avec la vie professionnelle et même empêcher une personne d’exercer son métier.

Des essais cliniques ont été réalisés à l’hôpital de Percy, à Clamart, sur des patients volontaires en leur administrant un nouveau médicament en cours de développement, le THN102, ces derniers prenant, toutes les huit heures, une gélule. Les chercheurs ont utilisé, pour certains, la nouvelle molécule et, pour d’autres, un placebo sans un principe actif. Tous les sujets ont été soumis aux mêmes tests en double aveugle, ni le patient ni le médecin ne sachant quel traitement a été administré, et l’efficacité du nouveau traitement a été ainsi évaluée.

Parmi ces tests, le maintien des participants en éveil pendant 40 minutes dans le noir, des électrodes détectant tout signe d’endormissement. Un autre test consistait en un simulateur de conduite sur une route droite au décor monotone, chaque sortie de route étant comptabilisée.

Le médecin réalise ensuite un bilan complet de chaque volontaire afin de rechercher d’éventuels effets secondaires. Les résultats définitifs seront connus en janvier 2016 et si l’essai est concluant, le fabricant pourra passer à un test à plus grande échelle mais sur des patients souffrant de narcolepsie.